王莽的货币改制——中国古代最失败的社会改革运动

稿源:当代金融家 | 作者:石俊志 日期:2015-06-17 12:43:44

西汉后期,皇帝外戚家族纷纷兴起,轮番持掌朝政,王莽便是其中最著名的代表。随着权力的不断膨胀,王莽终于谋国篡位,改朝换代,为后世人所不齿。


  王莽的第四次货币改制废黜了“宝货制”,改行 “货泉”和“货布”。 “货泉”圆形方孔,形似五铢,法重五铢,横文两字,右“货”左“泉”。“货布”的铭文也是横文两字,右“货”,左“布”,法重二十五铢。上图为 “货布”,右图为“货泉”

 

 

西汉后期,皇帝外戚家族纷纷兴起,轮番持掌朝政,王莽便是其中最著名的代表。随着权力的不断膨胀,王莽终于谋国篡位,改朝换代,为后世人所不齿。

 

公元5年,汉平帝去世,王莽立汉宣帝的曾孙、年仅两岁的子婴为皇太子,号曰“孺子”,自己居摄,做了“假皇帝”,篡夺了刘氏的天下。王莽做了假皇帝,开始实施社会改革,首先做的第一件大事就是货币改制。
 

频繁的货币改制

王莽的第一次货币改制发生在居摄二年(公元7年),其改制内容是铸行了三种虚币大钱:错刀一枚法定兑换五千枚五铢钱;契刀一枚法定兑换五百枚五铢钱;大钱一枚法定兑换五十枚五铢钱,三种虚币大钱与五铢旧钱并行流通。通过铸行虚币大钱,王莽很快就将民间的五铢旧钱大量地收敛到朝廷手中。以大钱为例,一枚大钱法定含铜量仅十二铢,却可以换取五十枚五铢旧钱,其含铜总量为二百五十铢。将这五十枚五铢旧钱熔化,并更造为大钱,可以铸造二十枚大钱,二十枚大钱又可以换取一千枚五铢旧钱,其含铜总量为五千铢。如此熔销、更铸、兑换下去,一而千,千而百万,朝廷很快就把民间财富洗劫一空。朝廷的财力充裕了,实力增强了,王莽便废掉皇太子孺子婴,自己做了真皇帝。

 

王莽的第二次货币改制发生在始建国元年(公元9年)。这一次货币改制的目的是为了铲除刘汉残余,令钱币的名称及铭文不再有“糂”字中的“金”、“刀”的形迹。所以,王莽废黜了错刀、契刀和五铢钱,更铸“小泉直一”,和“大泉五十”。“小泉直一”法重一铢,“大泉五十”法重十二铢,同为青铜铸造,而兑换比率则是一枚“大泉五十”可以兑换五十枚“小泉直一”,显然其兑换比率与其重量比率是不相符的。百姓无法使用这两种并行的钱币,就暗地里使用旧朝的五铢钱。王莽发现大家不听话,就采取了惩治措施,将违禁的人们发配到边境去。

 

然后,王莽正式启动了政治改革大业,打出了复古的大旗。王莽要恢复古代文明,要“抑兼并、齐庶民”,要实施土地国有和禁止奴婢买卖。王莽的观点与欧洲文艺复兴的思想有些接近,既有复兴的意识,又有人文主义的味道。要复兴古代“国给民富而颂声作”的局面,就要抑制土地兼并,使耕者有其田,田地均不得买卖;要给人以尊严,就要废弃奴婢制度,奴婢不得买卖。究其根本,土地兼并和奴婢买卖的原因,在于商品交换经济的发展,特别是货币经济的发展加快了贫富分化的进程。因此,王莽在货币改制方面就特别起劲儿。王莽在其“称帝”前后的七年之内,居然实施了四次货币改制,平均不到两年就搞一次。

 

王莽的第三次货币改制发生在始建国二年(公元10年)。此时,王莽已经坐稳了真皇帝的位子。这次货币改制的内容是实行“宝货制”,包括五物六名二十八品,其中金银铜钱多种多样,连同各类龟贝总共二十八种,各种货币之间比价莫名其妙、矛盾重重,搞得百姓眼花缭乱,无法记忆清楚。奇怪的是,如此烦琐复杂、比价矛盾的货币制度居然还维持了四年之久,直到天凤元年(公元14年)才被废黜。这四年期间,民间的商品交换大概只好采用以物易物的方式了。

 

王莽的第四次货币改制发生在天凤元年(公元14年),这次货币改制废黜了“宝货制”,改行 “货泉”和“货布”。 “货泉”圆形方孔,形似五铢,法重五铢,铭文却不是“五铢”,而是“货泉”,即横文两字,右“货”左“泉”。“货泉”与法定兑换五十枚五铢旧钱的“大钱”等值,规定与“大钱”并行六年,六年后既将 “大钱”废除。“货布”的铭文也是横文两字,右“货”,左“布”,法重二十五铢,每枚法定兑换二十五枚“货泉”。“货布”不是圆形钱币,而是布形钱币,形状与战国时期的“平首方足布”很相像,方肩方头两只方脚,与“平首方足布”最大的区别是:“货布”的头中央开了一只圆孔,称作“圆好”。

 

至此,王莽的货币改制,终于告一段落。

  王莽的第一次货币改制发生在居摄二年,其改制内容是铸行了三种虚币大钱:错刀一枚法定兑换五千枚五铢钱;契刀一枚法定兑换五百枚五铢钱。左图为契刀,右图为错刀

 

货币改制的原因

王莽掌握了国家政权之后,为什么不立刻实施政治改革,而是首先实行货币改制?王莽实行货币改制的主要原因是什么?

 

分析当时的情况,西汉后期发生了严重的社会危机,原因是社会上出现了严重的贫富两极分化。豪强富商占有了社会上大部分货币,用来兼并土地、买卖奴婢。小农失去土地,一部分沦为奴婢,严重地减少了朝廷的税收来源;另一部分形成流民,聚集成为盗贼,或起义造反,直接威胁到朝廷政权的稳固。如何解决这个问题,汉哀帝时期(公元前6年至公元前1年)就有大臣提出限田限奴婢的建议,还有大臣提出废黜铜钱改用龟贝为币的主张。当时朝廷权力掌握在汉哀帝祖母傅氏和母亲丁氏家族的手里,王莽赋闲在家,大臣们的建议缺乏强有力的支持,所以都失败了。汉哀帝去世后,朝廷重新起用王莽,王莽就全面地掌控了朝廷的大权,并开始研究解决社会危机的办法。解决土地兼并、贫富分化的问题,最直接的办法就是将富人手中的货币收过来。但是,朝廷不是强盗,是有法度的,应该采取货币改制的办法来解决问题。一枚错刀法定兑换五千枚五铢钱;一个大王八壳儿法定兑换两千多枚五铢钱,这绝不是一般平民可以换得起的。所以,通过不断的新旧货币更换,朝廷就可以将富人手中的货币收敛过来。

 

王莽实行货币改制的原因,除去他所面临的危急的政治局面需要通过打击豪强来实现之外,可能在很大程度上接受了前朝贾山和晁错的货币王权论思想。贾山强调货币的社会财富分配功能应属王权,不可与民共享。晁错强调货币的储藏手段职能,他认为货币的价值在于皇帝要用它,因为它不同于谷帛实物,相对谷帛实物,它小巧易藏,可以充当储藏手段,用来济灾济贫。晁错对社会豪强占有货币,并且使用货币来盘剥平民所产生的社会问题,曾进行过猛烈的抨击。晁错认识到货币经济发展会加速贫富分化,而商人兼并土地,则是农民流亡的重要原因。王莽可能受到贾山、晁错的货币王权论思想的影响,因此下决心要把天下大部分货币拿到自己手中,所以在治理当时的社会危机时,便将货币改制放在了各项改革的首位,在禁止土地买卖和奴婢买卖之前,就首先发动了货币改制的工作。

 

注定失败的下场

从王莽的角度看,天下的货币大部分在谁手里?当然是在富人手里。把天下的货币收过来,富人自然就没有货币来兼并土地、买卖奴婢、放高利贷了。然而,王莽没有想到的是:他的政策不是定向打击,而是打击了一大片,几乎无人幸免。在富人的货币被收敛的同时,平民的货币也被收敛了去。在王莽的货币改制行动下,遭受打击最为沉重的不是富人,而是平民。因为富人在其货币财富大部分损失之后,仍然能够正常地生活;而平民在其货币财富大部分损失之后,就无法正常生活了。富人除了货币财富之外,拥有更多的土地、房屋、牲畜、工具、作坊等生产资料,他们的货币财富在其总财富中占比相对较小;平民的实物资产相对较少,他们的货币财富在其总财富中占比相对较大。因此,在通过货币改制所进行的社会财富重新分配过程中,平民所掌握的财富价值减少程度相对富人更为严重。王莽的货币改制打击了富人,更加打击了平民。

 

王莽的每一次货币改制,百姓都要破产,并且引发大量的违法案件。王莽把私自铸钱的人处死,把非议诋毁新货币制度的人迁徒到边远地区。违法的人太多了,朝廷无力执行惩处,就更改减轻刑法;私自铸造泉布的,同妻子儿女一同没收进官府当奴婢,官吏以及左邻右舍,知情而不举报,与犯人同罪;非议诋毁新货币制度者,百姓罚做一年苦工,官员处罚免职。违法的人越来越多,当王莽下令五人连坐都没入官府时,无数的罪犯从郡国被囚车铁锁押送,浩浩荡荡的队伍千里不绝,待行至长安,其中痛苦而死的人十之六七。由于当时社会各个阶层或多或少地都有一些货币在手里,王莽的货币改制打击了所有持有货币的人。因此,天下所有的人都要造王莽的反了!

 

王莽的货币改制是失败的,但其改制的初衷,是为了解决社会危机,是有着客观原因的。王莽货币改制的方案,并非王莽个人的突发奇想,而是王莽集团谋臣们的策划,在王莽篡权登基之前就已有提出。然而,王莽货币改制的方案,是个很糟糕的方案,它使广大人民陷入痛苦,使千千万万的人民卷入战争,许多人被战争夺去了生命,王莽自己在这次社会动荡中,也被起义军斩杀于渐台。

 

(石俊志,中国社会科学院金融研究所研究员,北京法学会民商法学研究会常务理事,中国基本建设优化研究会副会长,中国西部研究与发展促进会副理事长,清华大学五道口金融学院兼职教授、硕士生导师,华南理工大学货币法制史研究中心主任、教授、博士生导师,史学博士、法学博士、经济学博士、精算统计专业博士,研究领域横跨金融、法律、历史。对中国货币法制史有深入研究和独立观点,著有《中国货币法制史话》、《 半两钱制度研究》、《五铢钱制度研究》、《中国货币法制史概论》、《中国铜钱法制史纲要》等;在国际金融、金融资产运作、债权保护等方面亦深有造诣,著有《国际保理》、《现代精算数学原理》、《金融危机生成机理与防范》、《商业性债权转股权法律研究》等。 本文刊载于《当代金融家》杂志2015年第6期

当代金融家

微信号:bankershr

 





上一篇:【旧文新读】唐双宁:雷曼破产周年反思
下一篇:唐双宁:陈云同志对我影响最大的三件事

相关文章

当代金融家 2018年第2-3期 总第152-153期
出版时间:2018年02月08日
查看详细内容
 
热门排行
颜异反对发行白鹿皮币——因白鹿皮币...
狂草的魅力——唐双宁在南开大学讲演...
宦海沉浮的蔡京与北宋灭亡前夕的通货...
【旧文新读】唐双宁:诗,靠什么去写...
读《梅花与牡丹——中华文化模式》
董卓败坏五铢钱——中国古代商品经济...
【旧文新读】诗的妙用
宋徽宗改交子为钱引——北宋纸币交子...
唐太宗的高利贷业务及褚遂良、捉钱令史
美国银行业兼并潮起潮落
©2016-2018 当代金融家 版权所有
京ICP备05082514号-1
地址:北京市西城区赵登禹路富国街2号院南楼3层
联系:《当代金融家》杂志订阅热线:010-82615128