古印度的重量制度和早期钱币

作者:石俊志 中国社会科学院金融研究所研究员、法学研究所特聘研究员 日期:2020-12-22 12:46:17

  导读  

我们可以相信,公元前6世纪在古印度出现的钱币与世界其他地方出现的钱币一样,也是从金属称量货币转化而成。古印度早期钱币,也是以重量单位冠名的,并且与中国古代的青铜布币、吕底亚王国的琥珀合金币,几乎同时出现。


  正文  

印度是世界四大文明古国之一,位于亚洲南部,是一个倒三角形的半岛,北望喜马拉雅山脉,东临孟加拉湾,南入印度洋,西濒阿拉伯海。古印度文明起源于西北部的印度河流域和东北部的恒河流域,拥有多种民族和多种文化。在货币发展史上,古印度不同于东方中国和西方地中海诸国,自有独具特色的重量制度和钱币形态。


  货币起源  

《梨俱吠陀》诗歌产生于公元前1500年至公元前900年,与中国商朝时期大体相当。《梨俱吠陀》中许多处提到使用牛作为价值尺度和流通手段的货币职能。这说明,当时的印度在货币经济方面远远落后于两河流域和中国古代。两河流域此时已经大量使用白银称量货币,中国商朝也已经大量使用青铜称量货币,而印度还在使用牛作为重要的货币形式。

除了使用牛进行定价和支付,《梨俱吠陀》 中也出现了关于金属的文字。“伊兰亚”(HIRANYA)这个词在《梨俱吠陀》中频繁出现,它的含义当时是“金属”,而目前这个词的意思专指“金钱”。当时人们一般用形容词来修饰特定的金属,譬如用“拉扎达”(RAJATA,切割)修饰白银;用“皮塔”(PITA,黄色的)或“苏瓦纳”(SUVARNA,漂亮的)修饰黄金。后来,这些形容词后面不再跟名词“金属”(HIRANYA),而是各自独立地成为名词。拉扎达用于表示白银;苏瓦纳用于表示黄金。

吠陀文献中,“马纳”(MANAS)是常见的交易术语,被用作重量单位。萨塔马纳(SATAMANA)等于100马纳,原来是1个圆形金属片。在国王登基祭祀典礼上,当国王加冕时,两个萨塔马纳被分别嵌在皇家战车的两个轮子上,典礼后赏给祭司。

尽管没有文献记载或出土文物证明古印度在《梨俱吠陀》时代有金属称量货币的存在,但是《梨俱吠陀》诗歌中已经出现了关于金属的文字,说明当时印度是有金属的。此外,出土文物中有关于重量制度的石刻砝码,说明当时印度的金属是可以用标准称量单位来测量的。因此,我们可以相信,公元前6世纪在古印度出现的钱币与世界其他地方出现的钱币一样,也是从金属称量货币转化而成。古印度早期钱币,也是以重量单位冠名的,并且与中国古代的青铜布币、吕底亚王国的琥珀合金币,几乎同时出现。


  重量制度  

古印度重量制度中的基本单位是苏瓦纳(SUVARNA),重量13.705克。

在印度河谷(INDUS VALLEY)考古发掘出1500多枚立方体石刻砝码,这些砝码属于公元前2500年至公元前1500年之间埋藏的古物,各枚重量遵循以下数字序列:

1/16,1/8,1/6,1/4,1/2,1,2,4,10,20,40,50,100,200,500,800。

对各枚砝码进行测量,各自表达基本单位1的重量均值趋向于13.710克,各自偏离均值的幅度不超过2%。

此外,在瑟卡坡(SIRKAP)遗址的考古发掘中,出土54枚球状石刻砝码。这些砝码属于公元36年埋藏的古物,砝码上面钻有小孔,插上铅塞,其重量在古时曾被校正,实测重量遵循以下数字序列:

1/4,1/2,1,2,4,16,32。

对各枚砝码进行测量,各自表达基本单位1的平均重量趋向于13.705克。比较2000年前的重量标准,基本单位1的平均重量下降了0.005克。

这个经历2000年风雨依旧不变的重量单位名叫“苏瓦纳”(SUVARNA),代表128颗野甘草(WILD LICORICE)草籽的重量。这种野甘草的草籽被称为“拉蒂”(RATTI),是有毒的,鲜红的颜色,一端有黑点,平均重量0.107克。我们遵循2进制数字序列,将1苏瓦纳的重量分割成若干个拉蒂的重量单位,就得表1。

根据英国钱币学家罗伯特•泰尔(ROBERT TYE)的测量,目前野甘草草籽的平均重量确实是0.107克。


  早期钱币  

公元前7世纪至公元前4世纪是印度的战国时期。在印度北部,出现了16个比较强大的王国。他们互相攻伐,进行着长期血腥的战争。其中,摩揭陀王国(MAGADHAS)比较强大,还有迦尸王国(KASHI)、侨萨罗王国(KOSALA)等。

古印度早期钱币的基本单位是卡夏帕那(KARSHAPANA),重量等于达哈拉,即3.426克。达哈拉的意思是“重量”,等于32拉蒂。

币1:这枚1卡夏帕那银币是摩揭陀王国货币,重量3.4克,生产于公元前550年至公元前461年,正面有5个印记:弓箭、六臂符、树枝、三圆圈、太阳符;背面只有1个印记。

摩揭陀王国位于恒河流域,三面环山,一面傍水,凭借地理优势,在战国争雄中成为霸主。公元前545年,频婆娑罗(瓶沙王,汉译“影胜”)登上王位,建立新王舍城,皈依佛陀。释迦牟尼佛成道后,第二年到达王舍城。频婆娑罗王成为释迦牟尼佛的护法居士,并向释迦牟尼佛赠送竹林精舍。

公元前516年,频婆娑罗王被他的儿子阿阇世杀害。阿阇世成为国王,继续奉行扩张政策,把摩揭陀王国的霸主地位推向顶峰。我们看到的卡夏帕那银币,正是这个时代的产物。

除了卡夏帕那银币,摩揭陀王国还有马夏卡银币。16马夏卡等于4马沙或者1卡夏帕那。

币2:这枚25马夏卡银币是摩揭陀王国的货币,重量5.42克,生产于公元前6世纪至公元前5世纪,正面有4个印记:六臂符、太阳符、树枝、三角。另有两个戳记;背面是光面,没有记号。

25马夏卡等于50拉蒂,理论重量5.35克。

公元前413年,大臣西宋纳迦借助人民起义的力量,登上王位,建立了西宋纳迦王朝。公元前364年,平民出身的摩诃帕德摩•难陀篡夺王位,建立了难陀王朝。西宋纳迦王朝和难陀王朝属于摩揭陀王国的两个朝代。受古希腊影响,这两个王朝制造和使用的钱币主要是希腊化钱币——德拉克马银币。

列国时代16国中还有迦尸王国(公元前7世纪至公元前525年)。迦尸王国铸行的钱币遵循另一套重量系列,基本单位是马纳(MANAS)。

币3:这枚1/2萨塔马纳(SATAMANA)银币是迦尸王国货币,重量5.50克,生产于公元前600年至公元前525年,正面有4个印记;背面是光面,没有记号。

公元前525年,迦尸王国被侨萨罗(KOSALA)王国消灭。侨萨罗王国继续铸行马纳系列的银币。

币4:这枚42马纳银币是侨萨罗王国的货币,重量4.60克,生产于公元前523年至公元前475年,正面有4个印记;背面有6个戳记。

公元前324年,出身刹帝利孔雀族的月护王旃陀罗笈多趁难陀王朝内乱之机夺取了王位,开启了孔雀王朝。






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