古埃及的重量单位和钱币流通——外国货币史漫谈之十八

作者:石俊志 日期:2020-12-03 15:10:00

  导读  

波斯帝国进行版图扩张,自然波及希腊诸城邦,由此出现了波斯与古希腊诸城邦的相互融合。古希腊诸城邦实行民主制度,商业经济比较发达,其先进的货币制度自然传入波斯。所以,波斯帝国制造和使用的货币是希腊化货币——德拉克马银币。埃及作为波斯帝国行省,也制造和使用德拉克马银币。


  正文  

古埃及是世界四大文明古国之一,位于北非东部,地中海南岸,与小亚细亚半岛隔海相望。公元前3050年,那尔迈(Narmer)建立了古埃及第一王朝。这个王朝的性质并不是中央集权、君主专制的国家,而是城邦。然而,此时的古埃及已经出现了普遍使用的重量单位“班加”(Beqa),白银以班加为单位,作为称量货币开始在古埃及的商品交换中发挥价值尺度和流通手段的货币职能。公元前6世纪,波斯帝国的军队攻入埃及。在波斯帝国的统治下,埃及开始制造和使用希腊化钱币——德拉克马银币。马其顿国王亚历山大攻占埃及后,埃及转为托勒密王国,希腊钱币更加名正言顺地成为埃及的主要流通钱币。


  重量单位  

古埃及出现重量单位“班加”的时间在公元前3800年前后。根据对出土的一套总计40班加的砝码进行测量,总重量498.6克,1班加重量大约12.5克。

此后,班加的重量标准发生过多次变化,约在12.3克至14.0克之间波动。据说,班加代表的重量是256颗麦粒。256这个数字是2进制的产物,用1乘以2,再乘以2,再乘以2…… 一路乘下去,便得到256这个数字。由于农业生产年景不同,麦粒时大时小,班加的标准重量便时有变化,围绕着12.5克上下波动。

班加是用于称量贵金属的重量单位,此时埃及主要的贵金属是白银。埃及与小亚细亚沿地中海诸城邦有着密切的海上贸易,双方都已经开始采用白银称量货币。

公元前1550年左右,埃及开始使用第二种重量单位。这种重量单位被称为“得本”(Deben),主要用来衡量除贵金属之外的其他商品。1得本的重量折合现代90克左右。

公元前526年,波斯帝国的国王冈比西斯二世率军进攻埃及。第二年,波斯军队攻占孟菲斯,俘虏埃及法老普萨美提克三世,结束了埃及第26王朝。

波斯人在埃及建立了新的王朝,史称埃及第27王朝,也称埃及第一波斯王朝。这时候,埃及的重量单位“班加”与波斯帝国的重量单位“弥那”接轨,40班加等于1弥那。1弥那重量折合现代500克,1班加重量:500克÷40=12.5克。波斯帝国的弥那重量标准和埃及的班加重量标准都没有发生变化,双方就1弥那等于40班加的比率实现了无缝对接。


  制度接轨  

埃及成为波斯帝国的一个行省,继续使用白银称量货币,每年向波斯帝国进贡白银。所以,埃及需要在自己的重量单位班加与波斯帝国的重量单位弥那之间建立明确的兑换比率。如上所述,两种重量制度的关系是1弥那等于40班加。

根据双方约定,埃及每年应按照波斯帝国的重量标准向波斯帝国缴纳700他连得 (Talent)白银。当时他连得重量折合现代30公斤,700他连得折合现代21000公斤。也就是说,埃及每年要向波斯帝国缴纳21吨白银。这些白银折合埃及当地重量标准为168万班加,需要从当地百姓手里收取。

他连得是波斯帝国的重量单位,在波斯帝国的重量制度下,1他连得可以分为60弥那(Mina),1弥那折合现代500克;1弥那可以分为60舍客勒(Shekel),1舍客勒折合现代8.33克;1舍客勒可以分为180色(Se),1色就是1颗麦粒的重量0.0463克。

班加是埃及的重量单位,在埃及的重量制度下,1班加折合现代12.5克,是指256颗麦粒的重量,每颗麦粒的理论重量:12.5克÷256=0.0488克。

埃及与波斯帝国之间建立了1弥那等于40班加的重量制度关系,两地麦粒的理论重量就出现了差异。埃及40班加代表10240颗麦粒的重量;波斯帝国1弥那代表10800颗麦粒的重量,两者相差560颗麦粒。据此计算,埃及1颗麦粒的重量0.0488克,比波斯帝国1颗麦粒的重量0.0463克多了0.0025克。实际上,并不是埃及的麦粒真的比波斯帝国的麦粒大,而是为了实现两种制度的接轨,两种制度之间的微小差异被集中体现在两种麦粒的重量上。

为什么埃及有着与波斯帝国相似的重量制度,为什么双方的重量制度能够如此容易地实现接轨,其原因是双方的重量标准都起源于古人使用双手作为粮食重量单位的量器。

波斯帝国的重量标准源于两河流域苏美尔人双手捧起麦粒的重量——半弥那,两捧等于现代500克;埃及的重量标准源于埃及人双手捧起麦粒的重量——20班加,两捧等于现代500克。此外,中国的重量标准也源于中华古人双手捧起谷子的重量——斤,两捧等于现代500克。

无论是苏美尔人的两捧(1弥那),还是古埃及人的两捧(40班加),抑或是中华古人的两捧(2斤),重量都是500克。由此便形成了世界各国重量标准都与500克相联系的不约而同。


  钱币流通  

波斯帝国统治埃及时期(公元前526年至公元前332年),埃及出现波斯货币。

波斯帝国崛起的时代,实行君主独裁制度,军事力量比较强大。波斯帝国进行版图扩张,自然波及希腊诸城邦,由此出现了波斯与古希腊诸城邦的相互融合。古希腊诸城邦实行民主制度,商业经济比较发达,其先进的货币制度自然传入波斯。所以,波斯帝国制造和使用的货币是希腊化货币——德拉克马银币。埃及作为波斯帝国行省,也制造和使用德拉克马银币。

币1:这枚4德拉克马银币重量15.41克,生产于阿尔塔薛西斯二世统治后期(公元前380年至公元前360年),图案为希腊雅典猫头鹰,鹰右下方币文为古埃及大众文“埃及的法老”。

波斯帝国需要开支军费,所以打制了大流克金币,重量单位采用两河流域传入的舍客勒,理论重量500克÷60=8.33克,扣除制造成本和铸币税,实际重量在8.26克左右。此外,波斯帝国制造和使用希腊化钱币——德拉克马银币。

埃及作为波斯帝国的行省,并没有打制大流克金币,只是打制了德拉克马银币。波斯帝国入侵埃及大约200年之后,公元前332年,希腊军队攻入埃及,将希腊货币带入埃及。此后,埃及成为希腊化三大王国之一——托勒密王国,打制的钱币更具希腊特色。

公元前334年,马其顿国王亚历山大率军东征波斯。第二年,亚历山大在伊苏斯击败波斯国王大流士三世。公元前332年,亚历山大进军埃及。此时,埃及被波斯侵略者占领大约已有200年之久。埃及人认为亚历山大是他们的解放者,会把波斯侵略者从埃及赶出去,所以非常欢迎亚历山大的军队。在埃及人的支持下,亚历山大所向披靡,迅速进入孟菲斯城。亚历山大被埃及人拥戴为埃及的法老,被当作埃及民族同化的外国人,开始对埃及的统治。

公元前323年,亚历山大因患疟疾英年早逝。因为没有继承人,亚历山大帝国随之崩溃。亚历山大的部将各霸一方。亚历山大的部将托勒密成为埃及总督。公元前305年,托勒密一世宣布自己为埃及国王。托勒密的后裔从此在埃及世代相传,直到公元前30年罗马征服埃及为止,托勒密家族统治埃及275年。

托勒密王国与塞琉古王国、马其顿王国并列三大希腊化王国,使用希腊货币德拉克马。托勒密王国铸造和流通德拉克马,按照币材划分,有金币、银币、铜币;按照面额划分,有1德拉克马、4德拉克马、5德拉克马、8德拉克马、15德拉克马、80德拉克马等多种多样。

币2:这枚4德拉克马银币重量14.26克,生产于托勒密一世统治后期(公元前290年至公元前285年),正面图案是托勒密一世国王束头带面朝右肖像;背面图案是站鹰伫立在霹雳上,周围币文:“托勒密国王”。

托勒密王国延续了200多年,到了那个大名鼎鼎的埃及艳后——克利奥帕特拉执政时期(公元前51年至公元前30年),钱币形制仍然保持着最初的风格。

币3:这枚80德拉克马铜币重量18.4克,生产于克利奥帕特拉女王时期,正面图案是克利奥帕特拉女王面朝右梳髻披巾胸像;背面是站鹰伫立于霹雳上,左前有丰饶角,右前币文“Π”(希腊数字80),周围币文:“BAΣIΛEΩΣ[KΛE]OPATRΣ”(克利奥帕特拉女王)。

公元前31年,克利奥帕特拉和安东尼的联合舰队被屋大维打败。公元前30年,克利奥帕特拉自杀,托勒密王朝灭亡,埃及沦为罗马的行省。






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